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考古开掘壹窥青铜时期田园生活,冰川出土3500年前的饭盒

2019年5月4日 - 艺术
考古开掘壹窥青铜时期田园生活,冰川出土3500年前的饭盒

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回到3000年前的英国 考古发现一窥青铜时代田园生活

  据《国际财经时报》7月27日报道,在瑞士阿尔卑斯山脉一个海拔2650米的冰川上,考察人员发现了一个十分罕见的木质容器,经过检测,容器里还残留有一些谷物成分,人们推测这是一个来自公元前1500年的饭盒。

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  这个人工饭盒位于冰川的顶峰,来自青铜时代,研究人员说,它可能是在3500年前被主人不幸丢失或者遗弃,而后才被冰川慢慢冻结起来的。

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考古学家或能了解英国人3000年前的生活状态。图片来源:《自然》

  这个罕见的发现让人不禁想起阿尔卑斯山另一个山脉也曾出土过的冰人奥茨,根据科学研究写出的报告,人们发现饭盒里装有二粒小麦的痕迹,据此,这是第一次人类从青铜时代的人工制品中获取有关食物的信息。

最可能的情况是,一个突击小队将村庄付诸一炬。火焰迅速吞噬了木质房屋,居民仓促逃离,没有收拾任何物品。烧焦的残骸最终崩塌,掉入附近的河里。在河底淤泥中封存3000年的这些碎片保存完整,也留下了青铜时代晚期居民日常生活的令人瞩目的记录。

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新京葡,现在,这段历史将要真相大白。考古学家将启动一项耗资140万英镑的挖掘项目,并将对该地点挖掘出的史前古物进行长达1年之久的分析工作。近日,研究人员公开了房屋内部的一些物品,包括纺织品、完整的陶罐以及斧头和凿子等金属工具。

  研究者Jessica
Hendy说,谷物很少能保存数千年,只有它们在被烧焦的时候才有可能存留这么久,不过也会失去一些特征,但这个盒子里的残留物就很奇特,保留至今。通过谷物保留下来的分子,人们就可以确定谷物的品种,这可能有助于揭示公元前欧洲青铜时期的谷物种植的发展情况,甚至是当时的社会和政治结构,了解到谷物在当时的基础经济中的重要性。

“这是英国发现的最完好的青铜时代遗址。”该项目负责人、英国剑桥大学考古学系Mark
Knight说,“想要再找到一个这样的遗迹,可能需要100年。”

在英国,青铜时代开始于4500年~4000年前,这段时间内诸如巨石阵等的大量古迹迅速扩张。到青铜时代晚期,农业成为创新的焦点。人们开发出纵横阡陌的农田,并为家畜挖掘了水坑。但人们的生活并未完全发展成田园生活,在若干考古地点发现的青铜宝剑和矛表明他们仍面临暴力威胁。不过,相关细节仍然缺乏。除了柱坑和灶台外,这一时期的房屋几乎没有东西保留下来。

第一个线索出现在伦敦以北120公里的地方,考古学家发现了许多橡木杆。树木年轮分析显示,这些杆子的年代约为公元前1290年~公元前1250年。令他们兴奋的是,初步挖掘工作发现了完整的陶罐和稀有的青铜时代纺织品。小木船则暗示这片区域曾被广阔的沼泽覆盖。

燃烧产生的炭化和过早硫化有助于保存木材、纺织品和食物。河流将碎片埋藏在淤泥里,之后,河流改道,高地下水位让这些遗迹数千年不腐。“这确实是一系列独特的环境。”瑞典哥德堡大学考古学家Kristian
Kristiansen说。

而这个位于砖厂的古迹也处于风险之中,于是,砖生产企业Forterra资助了这次挖掘。

自2015年10月开始,剑桥考古学系的工作人员已经发现了5座圆形房屋,时间约为公元前900年。更古老的木杆似乎属于一个横跨该河流的长堤,这座堤坝因年久失修而崩塌,数百年后,这些房屋才被建造出来。

研究人员表示,这些被高高架起的房屋位于河面上,用于防御和贸易。装饰着的玻璃珠可能来自巴尔干半岛和中东地区,意味着当时已经出现长距离贸易。

圆形房屋直径约为8米,装备着丰富的生活设施和用具。“你找不到任何可以与之媲美的东西。”丹麦齐斯泰兹博物馆考古学家Jens-Henrik
Bech说。每座房子里都有斧头、凿子和干木匠活用的圆凿。外侧锋利的镰刀可能用于处理食物。长矛可能用于狩猎或战斗。“它在我眼前展示了这样一幅图景:每个家庭日常生活都在使用青铜器。”Kristiansen说。

这些史前工具的分布表明了房屋内不同部分的功能。所有结构都包含一套相似的陶器,从小杯子到精美的碗再到粗糙的储物罐,这表明不同的区域分别用于烹饪、吃饭和贮存食物。每个房子东北部还存放着被宰杀的小羊,而野猪和鹿则被弃于河中。Knight表示,这或许反映了禁止在室内宰杀野生动物的禁忌。

许多容器内存放着烧焦的大麦、小麦颗粒,和烹煮过的食物。一个木碗内甚至还有一把勺子插在烧焦了的汤里。未参与该研究的英国布拉德福德大学的Alexander
Gibson表示,化学分析“将帮助我们了解青铜时代食谱”。

在青铜时代,木头也十分罕见。荷兰莱顿大学的Harry
Fokkens在今年年初参观了该遗址,看看屋顶是如何被建造的。“这是独一无二的。”他说。(他在其他遗址挖掘了30多年,从未见过固体的青铜时代木头。)除了建筑碎片,该遗址还有很多大浅盘和水桶。一只桶的底部还有刀痕,这表明人们可能曾将它翻过来用作砧板。

另外,这里的纺织品是尤其珍贵的发现。该研究合作者、格拉斯哥大学Susanna
Harris表示,该遗址出土了最大量的英国青铜时代纤维和纤维织物。这些物品包括线球、纱线卷和亚麻细布。织物的经纬密度能达到30每厘米,比得上那一时期已知欧洲最好的衣物。

“我数了几次,认为‘这不可能是真的’。”Harris说。但迄今为止她尚未发现袖口等能揭示这些纺织品是衣服的一部分还是有其他功能的线索。

此外,新鲜木屑、新生木材和没有昆虫破坏表明,在遭受攻击时,这些房屋相对较新。树轮分析也显示,所有的木材均在一个秋天被砍下来。木质栅栏也在同一时间被建造。Knight认为,这些栅栏可能用来保护房屋。

而在火灾发生时,这些居民似乎已经逃走,遗迹中没有发现人类骸骨。他们也没有回来重建家园和打捞财物。“我认为,最大的秘密是为何没有人再回来。”克兰菲尔德大学考古学家Karl
Harrison说。

《中国科学报》 (2016-07-27 第3版 国际)

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