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6步教你怎么买课本最省钱,美国学生面临着经济危机

2019年5月18日 - 新京葡
6步教你怎么买课本最省钱,美国学生面临着经济危机

本文选自《小闹》的博客,点击查看博客原文

新京葡 1

  这学期是我的第三个学期了,爸妈之前交给留学公司的钱还有一些,够付这学期学费之类了,但下个学期的学费就要“自力更生”了(注:所谓“自力更生”指的是自己去交钱的这么一个小过程,如果说是自己挣钱交学费?唉,暂时没那个本事,实在汗颜!)。。。这就意味着下个学期我要自己去刷卡交钱了,虽然父母会汇给我学费,但是银行卡从刷卡机上过去的那一霎那,我的心肯定要碎成一小片一小片儿的啦~~都是父母的血汗钱啊,只是这样一个实实在在的动作,给大脑一个实实在在的信号——我花钱了!

​在美国大学的学习生活中,最烧脑又心疼的花费买教材当属其中之一。不仅一学期需要十几二十本书,而且本本都贵的要死。根据College
Board估算,2014-2015学年,平均每个全职本科学生花在课本和学习用品的钱就要1200多美元,买书花费掉6、7百刀是很正常的事情。到底怎么买课本最省钱?

新京葡,  我常常感叹自己没有经济方面的压力实在是应该心存感激的。

第1步:尽早完成新学期课程注册

  由于我第一节的数学课都是8点开始的,为了给自己充足的时间吃早饭并且赶上公交车,我每天早上6:30起床。闹钟响时,脑袋里茫茫的,睡眼朦胧,我总先把灯开着,再眯个5分钟,心里升腾一种睡到“回笼觉”般的安慰。在着5分钟的半醒半睡之间,我总感觉有房间脚步门口的楼梯上传过来,接是“咔咔”的小门锁住的声音。。。一个星期了,似乎每天早上如此,是谁呢?竟然这么早就出门了!

选好课、确定好课程计划,才能开始确定需要使用怎么样的教材。最好的买书时间是开学一个半月前,最晚买书时间就是开学前几周了。要明白,越早确定需要选购那些书,等于有越多时间挑选,这样就会有更大的余地选择和比价。

  那天韩国女室友B为早上上班迟到了20分钟的事情而懊恼,我才知道原来她就是每天早上的“飞毛腿儿”啊。我想起另一个韩国室友说起过她的事情:“B这个学期交不出学费,于是准备打一个学期的工,赚到钱以后好付下学期的学费。。。”记得上学期她有一段时间特别郁闷,她韩国的家里人打电话告诉她让她赶快回家吧,家里没有能力供给了,弄得她心情很糟糕,每天晚上都一个人坐在那里吃很久的饭,似乎2大盘米饭下了肚心里就会好受很多。好在事情最后得到解决,她这一个学期会在市区的咖啡店里打一个学期的黑工。

第2步:确认所需教科书的版本和ISBN

  B每天早上很早就起来了,6点30的车去市中心的咖啡店,7点整她要保证一切就绪开始卖咖啡。早上是咖啡店的高峰期,过了下午,喝咖啡的人会渐渐少起来,于是她每天在上7点上班,下午一点下班。她也曾说起过她一次睡过头的经历:那次当她到达的时候,整整晚了40分钟,老板一个人在小店里忙得不可开交,买咖啡的客人们也等得心急火燎;事后,老板把她严肃的说了一顿。。。我不知这里老板会不会骂人,她只是说了:“he
is really mad at
me!”从那里后,她只要第二天有早班,常常因为担心迟到而夜不能寐。

在美帝的教材有个非常突出的特点,就是会再版很多次,基本每隔一两年就换。判断一本教材好坏也变得很简单,那些受市场欢迎而一版再版的肯定是好教材。对于买书来说,就要注意两个问题:

  在课间匆匆换教室的几分钟里,我碰到了上个学期在报社的同事,一个和我同龄的美国女孩Natalie,相互寒暄之后,她告诉我她不再在报社工作了,原因是她不怎么喜欢这样的工作,然后更直截了当的说:“我需要钱,我得在校外找个其他的工作。”真是实在,也最最真实。

  1. 是否需要买最新版本的课本。

  课本对每个人来说都是很贵的,动不动就是大几十刀,上百刀的,这学期我在网上买书花了200刀左右,一点也不少,但和在书店买二手书相比,已经省了100多块钱,该知足了!在国际关系课上,Dr.Othman说起书鼓励学生转接或者买旧书,甚至帮助他上学期的学生卖书给这学期选他课的学生。他很理解学生,还抱怨出版社为了争学生的钱,三不五时地改一点点教材,换上个新封面,一个新版本就成了。每出一个新版本的课本,老学生手里的旧版书就立刻成了廉价的垃圾,卖也卖不掉,或者原本50块买来的卖出1块多的贱价(我上学期原价40块的书卖出去的价钱是50美分!我一咬牙一跺脚,不卖了,留着好了;50分连口香糖也买不来)。他认为出版社这样做是不合理的,专在教科书上下功夫!也是,质量差不多的一本课外书,在书店里顶多15块,印成了课本就要50。。。明着宰!可是学生还是前赴后继去被宰,不被宰不行!

新旧版本的课本差价可达3-5倍,但内容上的差别却很小。所以同学们完全可以问问老师有没有必要买新书。另外,买课本的international
edition
(国际版本)也非常划算。这类书本来在美国售出,但为了卖到世界市场,换了封皮,做出了微小的改动,就变成了国际版本。一般Amazon上是找不到的,ebay上往往有很多,会便宜非常多。

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2.确认所需课本的ISBN。

也就是国际标准书号(International Standard Book
Number)一个ISBN对应一本书,确定ISBN是保证我们不会买错书最好的办法。大家可以去学校书店找到需要的课本的ISBN,抄录下来再去其他地方购买。因为学校书店是教材最全的地方,但也是价格最贵的,一般不建议在这里购买。

第3步:先去图书馆能否借到

美国大学图书馆藏书丰富、服务功能完善,学生凭卡可以免费借阅,而且不限数量。通过图书馆找教材,你要是下手足够快、运气足够好,大概也可以“抢”到一两本。除了学校图书馆,可以去当地的公立图书馆试试。如果都找不到,还可以试试“图书馆互借”(inter-library
loan)。但不同的图书馆允许的出借时间不同,要注意。

BTW,图书馆里还会有一批短租图书,可供借阅但不许带出馆。发现自己需要的书列在其中也要记下来。因为在考试和重要的论文、作业提交之前,这类书会非常好用;或者你还可以购买旧版本的课本平时使用,需要做作业时再来借阅。当然,图书馆的书是禁止涂画的,因此无法在上面做笔记和摘录。

第4步:选择网上租书,还是网上买书

网上既可以买书,也可以租书。除了新书,如果有保存良好的二手书出售,那么这会是一个性价比很高的选择。

但最最最重要的是要留意运费,举个栗子,如果这本书是从印度寄来的,很多时候运费可能比书还贵。还有某些书特便宜的,要看看是不是电子版本,好几十刀买回来个PDF就不值了。另外有一些网站会将书拍卖,虽然最后中标的不一定是你,但是一旦买下,绝对是一笔无比划算的买卖。

下面推荐几个购书的网站 :

www.amazon.com:最大的购书网站

www.alibris.com:较学术的网站,国际版的书便宜

www.abebooks.com:各种书,学术的不学术的都有

除了二手书,上网还可以租书。租书很省心,去租书网站选好书,交钱,过些日子书来了,你用一个学期,在指定日期之前把书寄回去,也无需操心卖书。但一般租一本书的钱完完全全可以买到一本二手书,如果要省到极致的话,建议还是买二手书,因为还可以转手卖掉赚回成本。来看看一个比较图片:

给大家推荐几个租书的网站,如果用过的课本没人购买的话,还可以卖给他们。

www.collegebookrenter.com

www.chegg.com

www.bookrenter.com

第5步:从上网下载电子版书籍

从网上下载PDF的文件也是一种办法,成本非常低。除了课本之外通常还会有一些其他的学习资料。

这里提供几个网站给大家参考:

这是一个免费电子书链接图书馆,可以直接阅读电子书,所有书籍在没有注册的情况下都能下载,免费注册成会员后可以创建自己喜欢的电子书列表。

这现在是世界上最大的电子书出版商,发表了超过1000个免费教材,学生们可以免费下载

这是世界上提供学校公开课程教科书的最大出版商,目前为止有44个国家的2000多所高校,不过有些需要花费。

这是社区大学开放教育资源联盟,超过250所院校参与联盟活动并使用网站上的资源。

第6步:最后的最后,卖掉它!

最后,请卖掉它,而且是一用完就卖掉。因此真的再版的速度太快了,你手上的这本教材很快就不能用了。七月底到八月底,卖书的黄金时节(你要相信绝大部分的美国人还是很懒的),基本上这时候你的书不会卖不出去的。

第一招:卖回Amazon。

在Amazon上买的课本,都能卖回Amazon;钱会以gift
card的形式给你,差不多是原价的60%。如果大家经常用Amazon买东西就很不错,gift
card就可以当钱花了。

第二招:卖给租书网站。

租书网站也是可以考虑的,他们还可以把钱直接打到你的Paypal账号里灵活使用。还有像goSnuffy.com这样的网站,向学生提供免费的二手书交易平台,不需要中间人也不需要第三方邮寄服务。再就是把课本卖到自己学校内部的课本买卖网站。这样就不用去自己找箱子装书再寄走了。

第三招:附带着考试卷子和复习资料出售给下届同学。

带着复习资料一并卖了,这样可比单卖课本多挣点,而且简直是造福一方。

在美国大学,教材的买卖是完全市场化的,教学与经营划界清楚,有效避免了垄断、代办和利益纠纷。所以对于美国留学的留学生来说,寻购教材绝对是一件需要聪明才智、体力耐力、外加一点运气的辛苦活儿。也许你会发现课堂上每个人手中的教材版本都不一样,那是因为每个人都为了这本来之不易的书“八仙过海,各显神通”。

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